Anonim

Efter att ha spårats från Florida till Texas, en lokal observatör nära SpaceXs McGregor, såg TX-anläggningar Falcon Heavys andra sidobooster vertikalt på en av områdets statiska brandtestställningar.

Ett foto har publicerats i Facebooks SpaceX-grupp av Keith Wallace och visar tydligt kärnans distinkta näskotte, som tar platsen för mellanstegen och förbättrar den aerodynamiska profilen för sidoförstärkare. Booster nu på standen i Texas tros vara Core 1025, som tidigare flög under CRS-9-uppdraget. Kärnan har modifierats avsevärt för sin nya roll som en Falcon Heavy booster, till stor del i form av förstärkande strukturer, såväl som tillägget av den ikoniska näskonen och ett anslutningsgränssnitt som gör att den kan fästas vid centrumkärnan.

Falcon Heavys renoverade sidokärna, upptäckt 8/21/17 i Louisiana av ett observant fan. (reddit / u / neauxgeaux) Core 1025 upptäcktes vid SpaceXs McGregor, TX-anläggningar. (Facebook / Keith Wallace)

Den andra sidoförstärkaren, Core 1023, lanserade tidigare Thaicom-8 geostationär kommunikationssatellit under 2016 och har sedan renoverats, modifierats och genomfört två statiska bränder med full varaktighet vid samma anläggningar som 1025. Falcon Heavys centrumkärna tillverkades som ett nytt fordon i SpaceX: s Hawthorne, CA-fabrik på grund av stora skillnader mellan dess struktur och det genomsnittliga Falcon 9-första steget.

Elon Musk gjorde rubriker när han lägger en betydande dämpning på förväntningarna på Falcon Heavys invigningslansering, med direkt att han skulle anse lanseringen som en framgång om den misslyckades utan att förstöra lanseringsplattan. SpaceX-presidenten Gwynne Shotwell och Hans Koenigsmann, vice ordförande för Mission Assurance, har emellertid båda uttalat sig under månaderna sedan konferensen som tyder på att SpaceX har betydligt mer förtroende för fordonet än Musks uttalanden kan antyda.

Image

Musk som talar om Falcon tung på ISS FoU-konferens (Teslarati / Eric Ralph)

En dag före sidoförstärkare nr 2 upptäcktes i Texas, en medlem av Facebook-gruppen turnerade Kennedy Space Center Besöksanläggning och märkte en lanseringskalender som föreslog ett första lanseringsdatum 28 november 2017 för Falcon Heavy. Besökarkomplexet drivs inte av NASA, så detta datum borde tas med många, många saltkorn. Oavsett, med den sista sido booster som nu aktivt genomgår statisk brandtest innan de skickas tillbaka till Florida, är Falcon Heavy närmare än det någonsin varit att vara verkligen redo för lansering. Flera andra stora uppgifter ligger framför SpaceX för att förbereda för den första invigningen, främst involverande återaktivering av lanseringsplattan LC-40 och efterföljande ändringar av LC-39A. Tiden kommer att visa om den 28 november ska bli en historisk dag för företaget.

Samtidigt fortsätter SpaceX att ta itu med sitt lanseringsmanifest i en till synes rutinmässig takt med en lansering var 14: e dag. Inför en lansering som för närvarande planeras till nästa torsdag den 7 september har SpaceX genomfört statisk brand av Falcon 9 första etappen, denna gång företagets East Coast lanseringsblock, LC-39A. Om allt går bra, kommer SpaceX att ha äran att skicka ett återanvändbart rymdplan i omloppsbana ombord på dess delvis återanvändbara Falcon 9, vilket skapar en verkligt lämplig parning av nyttolast och lanseringsfordon.

Statisk brandtest komplett - riktad mot Falcon 9-lansering av OTV-5 från Pad 39A på @NASAKennedy torsdagen den 7 september.

- SpaceX (@SpaceX) 31 augusti 2017