Anonim

Reuters:

Av Diane Bartz

WASHINGTON, 24 april (Reuters) - I en ovanlig rörelse kom tre ledande tjänstemän med USA: s federala handelskommission på torsdag ut i opposition till lagar som förbjuder biltillverkare som Tesla Motors Inc från att sälja sina bilar direkt till konsumenterna.

Lagar som förbjuder biltillverkare att sälja sina egna produkter är ”dålig politik” och föråldrade, sade FTC-tjänstemän i ett blogginlägg. Sådana lagar finns för närvarande i Arizona, Maryland, New Jersey, Texas och Virginia.

Författarna var Andrew Gavil, chef för FTC: s kontor för policyplanering; Deborah Feinstein, chef för Bureau of Competition; och Martin Gaynor, chef för Bureau of Economics.

Vyerna är deras egna och inte kommissionens åsikter, sade de tre i utlägget. Det är inte klart om FTC överväger andra åtgärder i fråga om bilförsäljning.

Återförsäljare hävdar att deras affärsmodell är bra för konsumenterna eftersom återförsäljare tävlar om pris och erbjuder långsiktig service. De ser direktförsäljning av alla slag som ett existensiellt hot.

Kollisionen gropar Elon Musk, miljardärens VD för Tesla, som gör elbilar, mot dessa 17 000 bilhandlare, ofta familjeägda, spridda över USA.

FTC-tjänstemännen påpekade att Internet har förändrat hur människor handlar allt från tandkräm till en taxiresa. De uppmanade lagstiftare att vara skeptiska till bilhandlarens argument att de behöver skydd.

"Förändring kan ibland vara svår för etablerade konkurrenter som är vana att arbeta på ett visst sätt, men konsumenterna kan dra nytta av förändringar som också utmanar långvariga konkurrenter, " skrev FTC-tjänstemännen.

Franchisesystemet inrättades under första hälften av 1900-talet av biltillverkare som inte ville ha utgifterna för att bygga upp sin egen säljkår. FTC-tjänstemännen sa att förordningar skapades för att skydda återförsäljare från otillbörlig praxis av biltillverkare.

”I det här fallet och andra har många statliga och lokala tillsynsmyndigheter eliminerat det direkta inköpsalternativet för konsumenterna genom att vidta åtgärder för att skydda befintliga mellanhänder mot ny konkurrens. Vi tror att detta är dålig politik, ”skrev Gavil, Feinstein och Gaynor i sitt blogginlägg.

"Tillsynsmyndigheter bör skilja mellan förordningar som verkligen skyddar konsumenterna och de som skyddar de reglerade, " skrev de.

Varken Tesla eller National Auto Dealers Association hade någon omedelbar reaktion på blogginlägget.

Konflikten mellan Tesla och återförsäljarna kom i huvudet förra året efter att Tesla introducerade sin Model S, en $ 60 000-plus sedan som syftade till en bredare publik än den tvåsitsiga, $ 101 000 Roadster sportbilen som den introducerade 2009.

Trots förbuden har Tesla hittat ett sätt att övertyga kunderna att titta på sina bilar. I stater där försäljning är förbjuden, visar Tesla-anställda bilar i "gallerier" och ber kunder att slutföra försäljningen via telefon eller online.

Tesla, som grundades 2003, omsatte 2013 cirka 22 500 bilar totalt.

Musk har sagt att han inte är intresserad av att välta det befintliga franchisesystemet, men han vill inte delta.