Anonim

NASA har ofta drivit gränserna för teknik genom sina många program och en del av den tekniken smuttrade så småningom ner till den kommersiella marknaden.

Nu arbetar de med en liten elektrisk helikopter som de planerar att flyga på Mars under 2020-uppdraget.

Rymdbyrån satte redan några elektriska fordon på Mars, även känd som Mars-rovers, och den arbetar med en ny som planeras för ett uppdrag om drygt 2 år från och med nu.

Men byrån meddelade förra veckan att de kommer att lägga till ytterligare ett elektriskt fordon till det uppdraget: en liten helikopter.

NASA-administratör Jim Bridenstine meddelade:

”NASA har en stolt historia av förstas. Idén om en helikopter som flyger himlen på en annan planet är spännande. Mars-helikoptern har mycket löfte för våra framtida vetenskap, upptäckt och utforskningsuppdrag till Mars. ”

Helikoptern, som kommer att fästas på magpannan i Mars 2020-rover, har inbyggda solceller för att ladda sina litiumjonbatterier och en värmekanism för att hålla den varm genom de kalla Martianattnäten.

Efter fyra års utveckling lyckades NASA minska vikten till knappt fyra kilo (1, 8 kilo), vilket kommer att vara nyckeln till att driva maskinen i Mars tunna atmosfär.

Mimi Aung, Mars Helicopter-projektledare på JPL, utarbetade:

”Höjdrekorden för en helikopter som flyger hit på jorden är cirka 40 000 fot. Marsens atmosfär är bara en procent av Jorden, så när vår helikopter är på Marsytan är den redan på Jorden motsvarande 100 000 fot upp. För att få den att flyga med den låga atmosfärstätheten var vi tvungna att granska allt, göra det så lätt som möjligt och samtidigt vara så starkt och så kraftfullt som det kan vara. ”

Helikopterns två, motrotande blad kommer att rotera med nästan 3 000 varv / minut - ungefär tio gånger så mycket som en helikopter på jorden.

Om Mars-roveren 2020 sätts ut på den röda planeten kommer den att hitta en lämplig plats att släppa Mars-helikoptern på marken och sedan kommer de att starta en 30-dagars flygtestkampanj.

Det kommer att inkludera ”upp till fem flygningar med stegvis längre flygavstånd, upp till några hundra meter och längre varaktigheter så länge som 90 sekunder över en period. Vid sin första flygning kommer helikoptern att göra en kort vertikal stigning till 3 meter, där den svävar i cirka 30 sekunder. ”

NASA anser uppdraget ”som ett högriskprojekt med hög belöning” och om det misslyckas påverkar det inte resten av roverens uppdrag.

Men om det är framgångsrikt, kommer det att vara det första steget i att använda helikoptrar som flyg speider för rover.

Thomas Zurbuchen, biträdande administratör för NASA: s vetenskapsuppdragsdirektorat vid byråns huvudkontor i Washington, sa:

Förmågan att se klart vad som ligger utanför nästa kulle är avgörande för framtida upptäcktsresande. Vi har redan fantastisk utsikt över Mars både från ytan och från bana. Med den extra dimensionen av en fågelperspektiv från en "marscopter" kan vi bara föreställa oss vilka framtida uppdrag kommer att uppnå. ”