Anonim

Efter vår exklusiva rapport om att Tesla anlitade den legendariska chiparkitekten Jim Keller från AMD som ny ”Vice President of Autopilot Hardware Engineering” tidigare i år förväntade vi oss några nya anställningar för att slutföra Teslas växande Autopilot-team - särskilt sedan VD Elon Musk sade projektet var "super hög prioritet" och uppmanade till och med människor att ansöka via Twitter.

Visst nog följde Kellers tidigare kollega på PA Semi och Apple, Peter Bannon, honom på Tesla bara några veckor senare. Och nu i en betydande anskaffningsrörelse har Electrek lärt sig att Tesla tappade ett team av högprofilerade chiparkitekter och chefer från AMD för att utveckla nästa generations Autopilot under Kellers ledning.

Tesla förväntas släppa fler funktioner genom uppdateringar i luften med sin nuvarande maskinvara Autopilot-svit, men systemet, som består av en framåtriktad kamera, en radar och 360 graders sonarsensorer, är begränsad och förväntas inte uppnå helt autonom körning. Därför utvecklar Tesla för närvarande sin andra generationens Autopilot hårdvarusvit, vilket skulle möjliggöra fullt självkörande bilar.

På bara några veckor växte teamet som byggde denna nya hårdvarusvit av fyra nya ingenjörer från halvledarföretaget AMD, där Keller tills nyligen utvecklade företagets senaste processorarkitektur.

Bland de nyanställda anslöt sig chiparkitekten David Glasco till den elektriska biltillverkaren. Glasco har en doktorsexamen i elektroteknik från Stanford och han innehade chiparkittroller på Intel, IBM, Newisys, NVIDIA och senare som Senior Director för Server SOC Architecture and Performance på AMD fram till förra månaden.

Glasco är nu System Architecture Lead på Teslas nästa generation Autopilot. Han listar sina specialiteter på sin LinkedIn-profil:

”Datorsystemdesign, flerbearbetning, cachekoherenta system, samtrafikarkitekturer, CPU-arkitektur, GPU-arkitektur, prestationsanalys & forskning & design. 85+ patent. ”

Tesla anställde också AMD: s chef för Cloud Server Architect, Thaddeus Fortenberry, som SoC Software and Security Architect, igen i nästa generations Autopilot-team. Innan han började med AMD var Fortenberry huvudarkitekt på Microsoft.

AMD's Lone Star Campus for R&D in Austin, Texas - where most of Tesla's new hires were working.
AMD: s Lone Star Campus för FoU i Austin, Texas - där de flesta av Teslas nyanställda arbetade.

Debjit Das Sarma, länge AMD-stipendiat och CPU Lead Architect, är bland de AMD-ingenjörer som anställdes av Tesla förra månaden för att också arbeta med Autopilot.

Slutligen tappade Tesla AMD: s ”Corporate Vice President of Strategy and Corporate Development”, Keith Witek, för att bli biltillverkarens nya ”Director of Autopilot Enablement and Associate General Counsel”. Witek beskriver sin nya roll på Tesla på sin LinkedIn-profil:

”Arbeta med tvärfunktionella team för att driva juridiska frågor, allianser, ingenjörsprojekt, IP-utveckling och mer. Speciellt är vår stadga att skapa autonoma körsystem med smarta fordon och maskininlärande molnplattformar. ”

Witek kommer att ha den svåra uppgiften att göra Teslas mest avancerade autopilotfunktioner, och så småningom fullständig autonom körning, laglig i regulatorernas ögon. Tidigare sa VD Elon Musk att även om det är svårt att uppskatta tidsramen, anser han att reglering bör vara ganska framåt när miljontals mil data visar stränga säkerhetsstandarder i helt självkörande läge.

Som vi diskuterade förra gången Tesla anlitade chiparkitekter för att arbeta med Autopiloten, ställer det frågan: Planerar Tesla att designa egna processorer? Efter att vi publicerade vår rapport om Teslas anställning av Keller, under konferenssamtalet som diskuterade Teslas finansiella resultat under fjärde kvartalet, hänvisade Morgan Stanley-analytiker Adam Jonas till vår rapport och frågade Teslas VD om det indikerar att biltillverkaren skulle försöka skapa sina egna processorer. Konversationen gick så här:

Adam Jonas - Morgan Stanley

Hej allihopa. Två snabba frågor [frågor]. Först kan du bekräfta rapporter om att Jim Keller, en slags legend i mikroprocessorvärlden, har anslutit sig till företaget för att leda hårdvaruteknik på Tesla Autopilot? Om det är korrekt, betyder det att Tesla kanske flyttar för att designa en del av sitt eget kisel?

Elon Musk - Tesla

Jag tror att det är allmän kunskap som Jim Keller har gått med. Vi har många begåvade människor som går med i Tesla hela tiden. Jim är en indikation på det och bara, vissa människor blir lite mer pressade än andra, men jag tycker att den talangnivån som går med Tesla är riktigt otrolig. När det gäller den senare delen av din fråga, vi … ingen kommentar, ja.

Tesla hade redan bekräftat vårt betänkande och Musk bekräftade det, men han vägrade att kommentera den andra delen av frågan, som fortfarande lämnar dörren öppen för möjligheten att Tesla så småningom skulle kunna utforma sina egna marker. 12032073_1681126095453371_5360463112279508856_n

När Tesla först lanserades Model S 2012, avslöjades det att NVIDIAs Tegra-processorer driver mittkonsolen, infotainment, navigering och instrumentklustrsystem i bilen. De två företagen förnyade sitt partnerskap för Model X förra året.

NVIDIA: s vd Jen-Hsun Huang är ett stort fan av biltillverkaren och äger 3 Teslas. Under ett företagsevenemang förra året tillkännagav Huang en datorplattform för självkörande bilar som heter NVIDIA DRIVE PX och Teslas VD Elon Musk satte sig ner med Huang för en konversation om autonoma fordon under evenemanget. Musk tog chansen att berömma NVIDIA: s teknik:

"Vad NVIDIA gör med Tegra är verkligen intressant och verkligen viktigt för självkörning i framtiden."

Endast Tegra 3- chipet har bekräftats vara i Model X och även om det har funnits rykten om att Tesla skulle kunna använda NVIDIAs DRIVE PX-plattform för att driva Autopilot i sina fordon finns det inga fasta bevis för att bekräfta det.

Istället använder Tesla Mobileyes EyeQ-teknik för att driva Autopilots vision-system.

NVIDIA DRIVE PX Platform NVIDIA DRIVE PX-plattform Mobileye EyeQ2 Mobileye EyeQ2

En Bloomberg-rapport kom ut i slutet av förra året och antydde att Tesla kan leta efter att ersätta Mobileyes teknik baserat på en e-postkonversation mellan Teslas VD Elon Musk och den högprofilerade hackaren George “geohot” Hotz, som bygger sin egen självkörande bilplattform.

Efter rapporten tog Mobileyes aktiekurs 7% på några timmar, men Tesla kom till undsättning och gav ut ett uttalande där Mobileyes teknik var "bäst i världen vad det gör" och säger att företaget planerar att "fortsätta" använder ”företagets EyeQ visionchips framöver.

Tesla kom med dessa kommentarer innan han anställde både Keller och Bannon, och nu hela detta nya team från AMD, som möjligen kommer att höja några ögonbrynen hos NVIDIA och Mobileye. Även om det fortfarande ser osannolikt ut att Tesla kommer att engagera sig i ett annat resurskrävande projekt som att göra sina egna chips, är inte heller fabulous tillverkning, vilket innebär att konstruera kisel internt medan han lägger ut sin tillverkning, inte omöjligt.

Hursomhelst förvärvar Tesla onekligen betydande hårdvarutekniker och den här gången är det inte AMD: s Austin, Texas verksamhet. Inklusive Keller, anställde Tesla fem chiparkitekter och direktörer från AMD på bara några veckor och de arbetar enligt uppgift med nästa generations Tesla Autopilot. Under samma period anlitade Tesla också en maskininlärningsexpert från AMD för att leda Autopilots teknik för självlärande.

I slutet av förra året sade Elon Musk att Teslas helt autonoma teknik borde vara redo om cirka 2 år - precis när Tesla planeras släppa sin nyligen avslöjade modell 3. Bristen på instrumentkluster i Model 3-prototyper som avslöjades förra veckan antydde att möjligheten till antingen en heads-up-skärm eller helt autonom teknikintegration. Annars skulle en brist på instrument inte vara livskraftig:

@BValvsRacing Det kommer att vara meningsfullt efter att del 2 i Model 3 har avslöjats

- Elon Musk (@elonmusk) 3 april 2016

Vi kommer att behöva vänta på ”del 2”, som planeras för närmare produktionen i slutet av 2017.

Värt att notera, Musk var enligt uppgift nyligen i Israel för att testa Mobileyes senaste självkörande teknik.

Vi kontaktade både Tesla och AMD för kommentarer om denna rapport och vi kommer att uppdatera om de kommer tillbaka till oss.

Om du vill ha fler Tesla-motorer och nyheter om elfordon, se till att följa oss på Twitter, Facebook eller Google+ för att få våra senaste artiklar.

Våra senaste relaterade rapporter:

  • En titt på teamet av "hardcore" -ingenjörer som bygger Teslas Autopilot och exodusen som följde efter att den släpptes
  • Chipguruen som byggde Apples Ax-mikroprocessorer går med i Tesla för att leda Autopilot Hardware Engineering team
  • Tesla anställer ännu en chiparkitekt titan från Apples PA Semi och matar rykten om att den planerar att designa sitt eget kisel